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(Article of periodic en Anglais - 2014)

Document title

Abraham Ortelius’s Library Reconstructed

Authors(s) and Affiliation(s)

van den Broecke Marcel ;

Abstract

It is well known that during his lifetime Ortelius gradually filled his house with substantial collections of various forms of art. He also accumulated a large library of printed books, books with maps, loose maps, portolan charts, manuscript maps and manuscript texts. The aim in this article is to arrive at an estimate of the size of his library at the time of his death in 1598. The focus is on his maps and books, information for which comes primarily from Ortelius himself. Unusually for the time, Ortelius recorded his cartographical sources and the books and authors he consulted for his maps and writings in a Catalogus auctorum, but much can also be discovered from the texts on the verso of the maps in the Theatrum orbis terrarum, and from the Synonymia and Thesauri, his correspondence and the ledgers in the Plantin Moretus Museum, in which Ortelius’s transactions with Christophe Plantin were recorded. Some of Ortelius’s library books, identified by his signature, have survived. From all these sources it is estimated that Ortelius owned about 5,965 maps and 3,514 books written by about 2,892 authors, making his library one of the largest, if not the largest, private collection of books and maps in sixteenth-century Europe.

La bibliothèque d’Abraham Ortelius reconstituéeC’est un fait bien connu que sa vie durant Ortelius remplit progressivement sa demeure de collections considérables de différentes formes d’art. Il rassembla aussi une grande bibliothèque composée de livres imprimés, de livres à cartes, de cartes séparées, de cartes portulans, de cartes et de textes manuscrits. Le but de cet article est d’obtenir une estimation de la taille de cette bibliothèque au moment de sa mort en 1598. On s’intéresse principalement à ses cartes et ses livres, pour lesquels les informations proviennent essentiellement d’Ortelius lui-même. De façon inhabituelle pour l’époque, Ortelius consigna ses sources cartographiques, les livres et les auteurs consultés pour ses cartes et ses écrits dans un Catalogus auctorum, mais on peut en découvrir beaucoup d’autres dans les textes au verso des cartes du Theatrum orbis terrarum, dans les Synonymia et Thesauri, ainsi que dans sa correspondance et ses livres de compte conservés au Musée Plantin Moretus, dans lesquels sont enregistrées les transactions entre Ortelius et Christophe Plantin. Certains des livres de la bibliothèque d’Ortelius, identifiés par sa signature, ont survécu. A partir de toutes ces sources, on estime qu’Ortelius possédait environ 5,965 cartes et 3,514 livres écrits par quelque 2,892 auteurs, faisant de sa bibliothèque l’un des plus grandes, si ce n’est la plus grande collection privée de livres et de cartes de l’Europe du 16e siècle.

Source

Article of periodic

published at : Imago mundi / ISSN 1479-7801

Editor : Routledge, Abingdon - ROYAUME-UNI (1935)

Millesime : 2014, vol. 66, no1 [pp. 25-50]
Published in 20140102

Language

Anglais

Digital Object Identifier

Go to electronic document thanks to its DOI : 10.1080/03085694.2014.845946

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